États-Unis
Californie

Easton - Terre Rouge

Vigneron
Bill Easton

Pionnier des cépages rhodaniens en Californie, Bill Easton, grand gaillard cultivé et d’apparence réservée, s’anime d’une grande passion lorsqu’il nous parle de terroir, de l’histoire du vin et de sa région des Sierra Foothills où il élabore depuis plus de trente ans des vins authentiques, généreux et bien équilibrés.

Né à Sacramento, Californie, il fut dès un jeune âge initié au vin et à la gastronomie par ses parents. Après des études à l’Université de Californie à Berkeley, dans l’effervescence culturelle des années ’70, à une époque où les consommateurs de la région de la baie de San Francisco souhaitaient s’approvisionner en produits frais et locaux, il ouvrit une boutique dans le but d’y vendre des vins authentiques et sans prétention. Il fut l’un des premiers à commercialiser des vins italiens dans la région, puis des vins français, et se mit aussi à faire de l’importation pour approvisionner le marché, ce qui l’amena à visiter les vignobles européens.

Pionnier des cépages rhodaniens en Californie, Bill Easton élabore depuis plus de 30 ans dans les collines des Sierra Foothills des vins authentiques, généreux et bien équilibrés.

C’est en 1983, après avoir acheté une maison de campagne à Fiddletown qu’il comprit le potentiel viticole de la région des Sierra Foothills. Le climat y était bien sûr pour quelque chose, mais il fut surtout inspiré par les sols sablonneux et granitiques qui lui rappelèrent ses visites dans la Vallée du Rhône. Ce fut le point de départ du Domaine de la Terre Rouge, fondé en 1986 avec sa femme Jane O’Riordan. En donnant un nom français à sa marque ainsi qu’à ses cuvées, il annonça clairement le style des vins qu’il allait y produire.

Quelques années plus tard, Bill saisit l’occasion d’acheter une belle récolte de zinfandel, un cépage incontournable dans cette région où la vigne s’est implantée dès 1850, à l’époque de la ruée vers l’or, pour étancher la soif des immigrants venus dans l’espoir d’y faire fortune. Ce fut le coup d’envoi de l’étiquette Easton, afin de distinguer les vins produits à partir de zinfandels et autres cépages adaptés au terroir des Sierra Foothills alors que ceux de Terre Rouge ne sont faits qu’avec des variétés présentes dans la Vallée du Rhône (syrah, grenache, mourvèdre, marsanne, roussanne, viognier).

Easton-Terre Rouge produit maintenant plus de 30 cuvées différentes, dont plusieurs en petits volumes allant de 100 à 500 caisses. Les vignobles, tous travaillés sans chimie, sont répartis sur plusieurs sites du comté d’Amador, dont les plus beaux terroirs sont situés dans les aires de Fiddletown et Shenandoah Valley, avec certaines vignes avoisinant les 1000m d’altitude. Une exception est faite pour la Syrah Les Côtes de l’Ouest, cuvée phare du domaine : plus de la moitié des raisins viennent des Clements Hills dans la région de Lodi, d’une parcelle appréciée pour ses alluvions granitiques et la fraîcheur provenant du Delta du Sacramento. Mention spéciale pour la valeur écologique de la production : chai alimenté en quasi-totalité à l’énergie solaire, bouteilles contenant 25% de verre recyclé, compostage, et cetera.

Dans la bouteille, on trouve du vin qui est loin de l’archétype de ceux produits dans le Golden State. Alors que les zinfandels y sont souvent caricaturaux, confiturés, boisés, ceux d’Easton sont à l’opposé, avec de la fraîcheur, des arômes nuancés et une acidité qui apporte de l’équilibre. La presse spécialisée les place d’ailleurs parmi les meilleurs sur le marché. Globalement les rouges du domaine sont certes riches en couleur et en texture, mais mettent aussi l’emphase sur l’équilibre, la finesse et la profondeur. Les blancs sont aromatiques, savoureux et dotés d’une belle acidité. Ils gagnent de la complexité avec le temps et sont généralement mis en marché plus de cinq ans après la récolte, alors qu’ils ont déjà atteint une certaine plénitude.

Ses produits
2014
Rouge
États-Unis
Californie
Amador County
Zinfandel
29.00
12 x 750ml
31.00
12 x 750ml
2011
Rouge
États-Unis
Californie
California
Syrah
Cabernet Sauvignon
24.55
750ml
2014
Blanc
États-Unis
Californie
Sierra Foothills
Sauvignon Blanc
27.40
750ml
2011
Rouge
États-Unis
Californie
Sierra Foothills
Grenache
Mourvèdre
Syrah
45.75
750ml
2018
Rosé
États-Unis
Californie
Sierra Foothills
Grenache
Mourvèdre
Viognier
Roussanne
Grenache blanc
29.85
750ml
2012
Rouge
États-Unis
Californie
Sierra Foothills
Syrah
Mourvèdre
Grenache
31.00
750ml
2015
Rouge
États-Unis
Californie
California
Syrah
28.15
750ml