Canada
Niagara Peninsula

Stratus Vineyards

Vigneron
Jean-Laurent Groux

Stratus est un projet initié par David Feldberg, passionné de vin et président de Teknion, une entreprise, fondée par son père, reconnue mondialement pour la création de mobilier de bureau et d’environnements de travail à la fine pointe du design.

Elégant, moderne et construit selon des principes écologiques, le chai de Stratus est devenu en 2005 le premier dans le monde à recevoir la certification LEED. Selon les principes chers à Teknion, les lieux sont aménagés pour obtenir un maximum de flexibilité et conçus pour utiliser au mieux la gravité. Ainsi, tous les transferts et soutirages se font sans pompage afin de ne pas triturer les jus, et plus de mille barriques reposent dans un cellier maintenu à température constante par la géothermie.

Situé à Niagara-on-the-Lake et bénéficiant de l’effet thermorégulateur du lac Ontario. Stratus est l’un des domaines les plus réputés de la région et dont l’originalité des vins repose notamment sur l’art de l’assemblage.

Une solide équipe formée de Jean-Laurent Groux, Charles Baker et Suzanne Janke tient la barre du domaine depuis les tous débuts, en 2004. Jean-Laurent, l’œnologue, est originaire de Touraine et a été formé en Bourgogne et à Bordeaux. Il vinifie depuis plus de trente ans au Niagara où il est désormais considéré comme un pionnier. J-L y apprécie la liberté de créer sans le cadre imposé par le système des appellations d’origine contrôlées comme on en retrouve dans son pays natal.

Stratus occupe un site privilégié de 23 hectares à Niagara-on-the-Lake, entre la rivière Niagara et le lac Ontario, qui permet à ses vignobles de bénéficier d'un climat et de conditions particulièrement clémentes. Les sols, cultivés depuis plus de 300 ans, sont riches en matière organique en surface, plus ou moins argileux, et reposent sur un fond calcaire.

Avec seize cépages - 6 blancs, 10 noirs – répartis en 44 parcelles, Stratus cultive la plus grande variété de la péninsule du Niagara afin d’avoir un éventail de saveurs et textures permettant d’élaborer des créations complexes et originales. Le cabernet franc, cépage le plus planté en Ontario, y occupe le tiers de la superficie, mais on y trouve entre autres du gamay, sangiovese, petit verdot, sémillon et viognier. Les pratiques viticoles sont rigoureuses, sans pesticides ni fertilisants chimiques, et respectent les écosystèmes et l’environnement. Les rendements sont faibles et les raisins vendangés à la main passent à la table de tri optique avant toute transformation.

Bien qu’on retrouve dans la cuverie un équipement ultramoderne, l’approche de Jean-Laurent se veut traditionnelle dans la vinification, s’exprimant surtout dans l’art de l’assemblage. Les Stratus White et Stratus Red sont souvent composés de 6 ou 7 cépages. Ces deux cuvées emblématiques sont le résultat de la dégustation à l’aveugle de centaines de fûts afin d’identifier les meilleurs vins qui seront ensuite, sans jamais suivre de recette précise, en réévaluant et raffinant constamment la composition, afin que chacune d’elles représente, en blanc et en rouge, la quintessence de chaque millésime au domaine.

Après l’assemblage des cuvées phares, Jean-Laurent décline ensuite les vins monocépages. Une fois la gamme Stratus complétée, les vins restants sont assemblés dans des cuvées ludiques et accessibles telles que les Wildass, Tollgate et Kabang. On y produit également un peu de vin de glace (blanc, rouge et riesling) dont la douceur exquise a contribué à la notoriété des vins de l’Ontario.

Ses produits
2017
Blanc
Canada
Niagara Peninsula
Niagara Peninsula
Riesling
22.15
750ml
2015
Rouge
Canada
Niagara Peninsula
Niagara-On-the-Lake VQA
Cabernet Sauvignon
Cabernet Franc
Merlot
Petit Verdot
48.00
750ml
2016
Rouge
Canada
Niagara Peninsula
Niagara-On-the-Lake VQA
Cabernet Franc
42.00
750ml
2016
Blanc
Canada
Niagara Peninsula
Vinemount Ridge
Riesling
36.25
750ml
2019
Blanc
Canada
Niagara Peninsula
Niagara Peninsula
Chardonnay
Sauvignon Blanc
32.25
6 x 750ml